Halitosis

Problemas de mal aliento

La Halitosis, también conocida como mal aliento, se define como el conjunto de olores desagradables que se emiten por la boca. Se considera un problema de carácter social relacionado con una higiene bucal deficiente o con enfermedades de la cavidad oral, aunque en ocasiones puede ser una manifestación de alguna otra patología.

Problemas de mal aliento

La Halitosis, también conocida como mal aliento, se define como el conjunto de olores desagradables que se emiten por la boca. Se considera un problema de carácter social relacionado con una higiene bucal deficiente o con enfermedades de la cavidad oral, aunque en ocasiones puede ser una manifestación de alguna otra patología.

Halitosis oral

Halitosis oral (90% de casos)

Proviene de la propia cavidad bucal. En el 41% de los casos de origen oral se debe principalmente a la acumulación de biofilm bucal (placa bacteriana) en la lengua. También puede estar causada por otras situaciones como: problemas periodontales, caries dentales, hábito de tabáquico, entre otras.

Halitosis extraoral

Halitosis extraoral (10% de casos)

Se origina fuera de la cavidad bucal. Se debe principalmente a trastornos sistémicos, del tracto respiratorio superior/inferior, del sistema digestivo, así como enfermedades hepáticas o renales.

Causas no patológicas

No patológicas

  • Aliento matutino: durante el sueño el flujo de la saliva disminuye, ello facilita el crecimiento incontrolado de bacterias productoras de gases malolientes.
  • Edad: es probable que los ancianos sufran cambios regresivos en las glándulas salivales y afecten a la calidad y cantidad de la saliva, incluso con una buena higiene bucal.
  • Prótesis dentarias: las dentaduras postizas y puentes pueden acumular restos de comida.
  • Fármacos: existen medicamentos que producen xerostomía (boca seca), como los anticolinérgicos, antidepresivos, etc. La saliva favorece la limpieza de cavidad oral y reduce el mal olor.
  • Tabaco: fumar crea un aliento característico que puede durar algunos días más, incluso después de haber dejado de fumar.
  • Periodos de ayuno
  • Dieta: después de la ingesta de algunos alimentos (cebolla, ajo) o el consumo de alcohol.
Causas patológicas

Patológicas

  • Enfermedad periodontal, caries.
  • Higiene bucal deficiente: la falta de eliminación de biofilm oral (placa bacteriana), provoca el crecimiento bacteriano. Los lugares donde se suelen acumular las bacterias son la lengua, espacios interproximales, área subgingival, abscesos.
  • Causas ulcerativas: úlceras traumáticas, infecciosas, estomatitis.
  • Faringe: infecciones víricas, bacterianas o fúngicas.
  • Necrosis por radioterapia y quimioterapia en pacientes con neoplasias.
  • Las causas de la Halitosis extraoral podrían ser: nasales (sinusitis), enfermedades digestivas, enfermedades respiratorias, enfermedades sistémicas (diabetes mellitus mal controlada, infección renal, disfunción hepática, síndrome de Sjögren, artritis reumatoide, etc.).

Halitosis

En general, la Halitosis es difícil de diagnosticar, ya que es improbable que uno mismo detecte su propio mal aliento. Sin embargo, la ayuda de un profesional del área odontológica puede contribuir en el diagnóstico.

En la exploración de un paciente con Halitosis se involucran diferentes aspectos fundamentales:

  • Estado de salud general
  • Estilo de vida
  • Situación bucodental
  • Hábitos de higiene

Soluciones

Soluciones

  1. Utilizar agentes antimicrobianos tales como la Clorhexidina a baja concentración 0.05%, el Cloruro de cetilpiridinio y el Lactato de zinc.
  2. Realizar una higiene bucal profesional.
  3. Adquirir los hábitos de higiene bucal: cepillado correcto, limpieza interproximal y limpieza completa de la lengua (con un limpiador lingual acompañado de un colutorio realizando gargarismos para alcanzar la parte posterior del dorso lingual).
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